Скандалите около Facebook могат да създадат проблеми за цялата интернет индустрия

26.10.2021 87 0

Нов месец, нов скандал около Facebook. Последните няколко седмици бяха тежки за компанията. Всичко започна с нова порция течове на вътрешни данни, които разкриват доста неблагоприятни за компанията нейни действия. И макар на пръв поглед всичко това да изглежда като проблем само на Facebook, той може да се отрази на цялата интернет индустрия.

Сигурно се питате защо все Facebook се оказва забъркан в скандали. Обяснението е сравнително лесно – това е най-голямата социална мрежа в света с близо 3 млрд. потребители и глобално влияние. Тя се използва от хората за всякаква комуникация, работа, забавление, събития и още много. Също така се използва за дискусии, организиране на протести и решаване на множество социални проблеми. Именно заради това тя е постоянно под прожекторите и е „разкъсвана“ от различни групи, правителства, организации, експерти и т.н. На практика всички искат различни неща от компанията, а тя трябва да открие как да балансира всичко. Няма изненада, че на Facebook ѝ е трудно да се справи.

Какво се случи

Всичко започна през септември 2021г., когато вестник The Wall Street Journal публикува поредица от статии, в които разкри и обвини Facebook за различни неприятни практики. Дори кратката версия на всичко е дълга история.

Всичко започна със статия, в която се твърди, че Facebook е извършила поредица вътрешни проучвания и анализи, за да провери ефекта на основната си социална мрежа и Instagram върху потребителите си и главно върху тийнейджърите. Статиите твърдят, че проучванията са показвали, че Instagram има вредно влияние върху някои тийнейджъри. Дори по-лошо, материалите обвиняват Facebook и ръководството на компанията, че са знаели за проблемите, но са решили да не предприемат действия.

Facebook отрече тези обвинения. Компанията каза, че статиите представят вътрешното проучване в погрешна светлина, не обръщат внимание на всички факти и създават неправилно впечатление за анализите. Facebook заяви, че статиите пропускат всички положителни ползи, които услугите ѝ имат за повечето тийнейджъри. Компанията също така оспори твърденията, че ръководителите ѝ са игнорирали проблема.

Малко след това Wall Street Journal и други медии продължиха да публикуват още вътрешни документи на Facebook. Те обявиха, че информацията идва от източник, който е бивш служител на компанията. Медиите публикуваха още информация, а източникът реши да се представи публично. Оказа се, че това е Франсис Хаугън, която е била в екипа за обработка на данни на Facebook. Тя отвърна с още обвинения, като заяви, че Facebook е в „морален банкрут“ и че компанията е „предала демокрацията“. Тя заяви още, че интернет гигантът е избрал печалбите вместо благосъстоянието на потребителите си и съзнателно е решил да не предприеме адекватни мерки, за да поправи проблемите.

Facebook отново отговори и този път подробно. Компанията отрече всички обвинения. Марк Зукърбърг заяви, че се опитват „да нарисуват фалшива картина“ за Facebook. Представители на компанията пък бяха привикани в американския Сенат, за да бъдат изслушани по темата. Там, както и в медиите, те отрекоха всичко. Те заявиха, че няма смисъл компанията да провежда тези вътрешни проучвания, които струват милиони, ако не се интересува от резултатите. Facebook също така заяви, че никога не е избирала печалбата над благосъстоянието на потребителите. Ако това е било така, компанията нямаше да е внедрила толкова много функции и промени в услугите си, които мотивират хората да прекарват по-малко време в платформите и им помагат да управляват по-добре времето си. Facebook заяви още, че постоянно работи по подобряването на алгоритмите си, но това не е лесна задача и изисква много работа, време и тестове.

Далеч сме от края

Хаугън заяви, че е взела много документи и няма да остави темата да бъде забравена. Тя казва, че компаниите като Facebook трябва да бъдат държани под отговорност. Самата Facebook също отново призова за по-добри регулации и за актуализиране на законите. Американските законодатели също се завърнаха към темата, но не обявиха някакви ново промени, а по-скоро намерения за тях.

Вместо това Facebook беше тази, която обяви промени и нови функции в основните си платформи. Instagram например ще предлага на тийнейджърите да си взимат почивка, ако засече, че прекарват твърде много време в платформата. Също така Instagram някак си ще знае, когато младеж гледа съдържание, което може да е потенциално вредно за благосъстоянието му и ще предлага да разгледат нещо друго.

Facebook обяви още, че ще намали количеството политически новини в профилите на потребителите. Вместо това ще има повече съдържание от приятелите им, тъй като това е предпочитано от потребителите. Промените вече се активират постепенно за потребителите в около 80 държави по света.

И точно, когато изглеждаше, че ситуацията се успокоява, Хаугън реагира отново. Още документи показаха, че Facebook има „черен списък“ с профили, хора и организации, за които трябва да има по-строг контрол или дори да са напълно блокирани. Последва ново недоволство и обвинения, че някои групи, например крайно десни, са с по-леки ограничения от останалите. Компанията отговори, че списъкът е изготвен на базата на официални определения от правителства и дори е с по-строги стандарти от техните.

След това Хаугън обяви, че Facebook е „излъгала многократно“ собствения си Надзорен съвет. Това е независима група, която Facebook създаде миналата година с идеята да иска отговорност от компанията за различни проблеми. Съветът изисква информация от Facebook и трябва да получава данни, на базата на които да изготвя доклади със съвети и анализ как предишните препоръки са били внедрени и изпълнени. Това обаче не може да стане, ако компанията лъже, както твърди Хаугън.

Какво предстои да се случи

Предстои Хауън да говори с британски и европейски политици през следващите седмици. Тя е решена да доведе до промени в регулациите. Надеждите ѝ са, че процесът ще започне първо в Европейския съюз, който и преди е показвал намерения да направи промени в правилата за компаниите. Ако това се случи, естествените очаквания са, че ще доведе до промени в законите и на други държави.

И макар Facebook да отрича обвиненията на Хаугън, компанията подкрепя идеята ѝ за нужда от по-добри регулации. Зукърбърг казва, че няма компания, която да може да се справи с това сама. Законите трябва да бъдат актуализирани за сегашната ситуация и да бъдат реформирани така, че да са по-гъвкави за в бъдеще, тъй като технологиите ще продължат да се променят с бързо темпо.

За сега политиците изглеждат мотивирани да направят промени, но може би няма достатъчно подкрепа. По време на изслушванията в Сената, сенатори обърнаха внимание, че тези теми се дебатират за пореден път и постоянно има проблеми около социалните мрежи и конкретно Facebook. Те също призоваха за актуализиране на законите, но не се ангажираха с времеви срок за реализирането им.

Изглежда, че макар да има широко съгласие, че промени са нужни, всички сякаш стоят на едно място, когато стане въпрос за реалното им въвеждане. Компаниите казват, че са готови да работят със законодателите и да обсъдят проблемите, за да се намерят общи точки за правила, които са полезни за потребителите, клиентите, иновациите и компаниите. Това е трудна задача и намирането на такъв баланс няма да е лесно. Всъщност дори може да е невъзможно да се гарантира, че всички ще получат максимума на това, което искат и някой ще трябва да направи компромис. Най-вероятно това ще бъдат компаниите.

Как всичко това ще се отрази на интернет индустрията

Може би смятате, че това са проблеми само за Facebook и те нямат нищо общо с другите интернет компании. Или че това е казус само за социалните мрежи и те трябва да се оправят с него. В действителност, каквото и да се случи с тях може и най-вероятно ще доведе до промени за всички интернет организации и компании.

Най-малкото никой няма да създаде закон, който ще засяга само социалните мрежи. Ще има закон, който покрива „интернет платформите“ като цяло. А това може да е всичко. Може да се каже, че това е ситуация, като поправянето на теч на масло от стар двигател. Когато поправиш едно проблемно място, следващото слабо звено ще протече, след това по-следващото и т.н.

Същото ще се случи и с поправянето на проблемите при социалните мрежи. Докато това се случва, вниманието на всички ще се насочи към другите платформи. Вече имаше призиви всички компании, които предлагат някаква форма на хостинг, клауд или друга подобна услуга, да бъдат държани отговорни за това, което потребителите качват или публикуват. Например онлайн форум или клауд сървър не само ще трябва да махат незаконно или друго забранено съдържание, което е качено от потребител, но да бъдат държани под отговорност, че изобщо са допуснали подобно съдържание в услугите си.

Компаниите вече категорично застанаха против такива промени, тъй като те ще имат сериозен негативен ефект върху интернет като цяло. И макар да е малко вероятно подобни драстични закони да станат факт, със сигурност нещо подобно ще бъде въведено. Така че, да, Зукърбърг е прав – няма как една компания да реши проблема сама. Тя може най-много да се регулира сама, но за да имат широк и дълготраен положителен ефект, промените трябва да бъдат направени след дебат и в близка съвместна работа между компании и правителства.

Всичко това е много труден и бавен процес. Лошото е, че виждаме как проблемите се натрупват и те не „рисуват красива картина“. Тази картина може и да не е толкова вярна, както Зукърбърг казва, но има поне малко истина в нея. Това е достатъчно да оформи общественото мнение по начин, който да доведе до налагането на по-драстични промени от тези, които интернет компаниите са готови да приемат.

Затова е важно компаниите не само да обявяват мерките, които предприемат за собствените си платформи и да заявяват готовност за съвместна работа и разговори за нови регулации. Те трябва да бъдат активни и да са сред тези, които търсят решение. Да, изглежда контрапродуктивно сам да наложиш по-строги закони на самия себе си, но при толкова проблеми и увеличаващите се влияние и значимост на интернет услугите, изгубеното време просто ще доведе до по-строги нови правила от очакваното. Така, че е по-добре промените да започнат сега и да се внедрят гъвкави правни рамки възможно най-скоро, отколкото да се чака още няколко години и тогава да бъдат наложени ненужно строги регулации.

Ако искате да прочетете и предишната статия на същия автор, може да я намерите тук:

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.