Успява ли Edge подходът да отговори на големите очаквания?

21.12.2022 97 0

Услугите „на ръба“ или „в периферията“, т.нар. Edge computing, са налични в бранша от доста време. Те трябваше да бъдат доста голям хит и да отворят нов свят на възможности за всички, които имат общо с клауд индустрията. Edge е част от клауда и възходът на мултиклауд решенията трябва да му помогнат да натрупа пазарен дял. Но случва ли се това?

Edge е още един потенциален поток на приходи за телекомите. Те вече имат налична голяма част от нужната инфраструктура и лесно могат да се възползват от технологията, за да предложат допълнителни услуги. Но правят ли го? Нека да разгледаме какво е Edge и къде се намира в своето пътешествие.

Кратко напомняне

За да сме на една вълна, нека набързо да си припомним какво е Edge технологията. Това е своеобразен децентрализиран подход, когато става дума за съхранение и обработка на данни извън дейта център, но не и на собствен терен.

Edge мести част от съхранението и обработката на данни по-близо до техния произход. Например може да се разположи сървър при базова станция, който да работи с данните на IoT устройства в околията. Данните ще бъдат изпращани до дейта център само в конкретни условия. Например за дългосрочно съхранение или взимане на решения. Но данните за ежедневния работен процес ще бъдат обработвани само от Edge сървъра.

Това позволява да има по-бърза комуникация и обработка на информацията, като същевременно намалява натоварването на мрежите като цяло. Също така оптимизира и латентността. Edge може да бъде използван за най-различни сценарии – от заводи, през магазини, управление на трафика в градовете, поддръжка на оборудване и др. Както виждаме, има много ползи от Edge технологията. А според Gartner, до 2025 г. 75% от генерираните от корпорациите данни, ще бъдат създадени извън централизираните дейта центрове, т.е. много информация ще бъде „на ръба“, където ще бъде по-полезна.

И така, Edge част ли е от клауда или конкурент? Всъщност, е по малко и от двете. Edge е повече част от клауда, защото все пак се нуждае от класическите центрове за данни, за да прехвърля информация и да използва техните ресурси за обработка, когато е необходимо. Заедно, клаудът и Edge могат да предложат еднородно изживяване за клиента, особено ако той не се интересува толкова от местоположението на хардуера, но му е по-важна производителността.

Edge също таке е и донякъде конкурент на клауда, тъй като отнема част от отговорностите на центъра за данни. Това няма да е от голямо значение за клиента, но ще е важно за операторите на дейта центрове, които могат да загубят част от използването на ресурси от клиентите и съответно да им се намалят приходите. Разбира се, това може да се реши като самите собственици на дейта центрове предлагат и Edge услуги, но в повечето случаи това ще изисква допълнителни партньорства, споделяне на ресурси и т.н. Всичко това може да усложни нещата доста.

Перфектна бизнес възможност или не точно

Както споменахме, Edge изглежда като създаден специално за телекомите. Те са в най-добра позиция да предлагат тази услуга. И някои от тях определено са много заинтригувани от нея. През 2019 г. Verizon обяви, че очаква да генерира „смислени“ приходи от Edge в рамките на година. Прескачаме бързо до 2022 г. и виждаме, че това не се е случило, отбелязва LightReading.

Според BofA Global Research, Verizon е инвестирала „повече ресурси в Edge от който и да е друг оператор през последните седем години, но въпреки това все още не може да обясни как ще изкара пари от това пространство в инвестируем срок“. Анализаторите казват, че Verizon е във втората година на тестове на различни приложения за Edge, но „няма материални приходи, които да се покажат нито някакво убеждение къде точно може да се появи реално търсене“.

Това са доста остри думи. И не е само едно мнение: „По отношение на Edge, операторите и компаниите за инфраструктура все още се опитват да намерят дефиницията, размера и времето на възможностите. Но с увеличаването на нуждите от данни (особено и търсенето на приложения с ниска латентност), изглежда неизбежно, че компютърната мощ ще продължи да се мести към клиента“, пишат финансовите анализатори на Raymond James през август 2022 г.

„Надъхването“ продължава, но докога

Въпреки неясното небе пред Edge, индустрията запазва своя оптимизъм. СПоред прогноза на GrandViewResearch, през 2022 г. пазарът на Edge услуги ще достигне около 11.24 млрд. долара. Той може да достигне и 155.90 млрд. долара до 2030 г. Прогнозата на BofA Global Research е малко по-скромна, като предвижда Edge да достигне 8.4 млрд. долара през 2022 г. Те очакват числото да расте с 20.9% като годишен натрупан процент до 2026 г.

Оптимизмът остава висок. През октомври 2022 г. изпълнителният директор на HPE Антонио Нери обяви в интервю пред Yahoo Finance, че Edge „е следващата голяма възможност за нас“.

„Живеем в много по-разпределена корпоративна среда от когато и да е. Създават се и нови ползи и възможности, които да се използват „на ръба“. За нас това е възможност за отличаване, според мен. И когато става дума за инерция, отново, с увеличаването на търсенето, но не сме виждали отменяне на големи поръчки. И за нас това е много положителен знак, че дигиталната трансформация е ключов и топ приоритет за нашите клиенти. А и ИТ вече играе много по-голяма роля“, казва Нери.

Това, което обединява всички тези очаквания е, именно, че те са очаквания и гледане напред в бъдещето. Все още не можем да видим реален голям успех от Edge. Засега изглежда, че услугата остава нишово предложение, което се търси от конкретни клиенти за специфични цели.

„В Edge телекомите имат ясна възможност да се превърнат в централен играч заради тясната зависимост между приложенията и свързаността. Нашият доклад посочва потенциалното търсене за Edge, но е редно да се каже, че все още е неясно къде то ще бъде разгърнато и колко ефикасно ще бъде, без да има приложение, което да го движи напред. Ще е много трудно да се опише какъв ще е вертикалът. Затова сме внимателни да правим твърди описания кои са потенциалните клиенти и вертикали на Edge“, пишат анализаторите на BofA в октомврийския си доклад.

Може би е нужен по-добър фокус

Edge се нуждае от помощ да намери своя стил. Това, с което компаниите могат да го асоциират. Техническото описание просто не казва нищо нито провокира въображението на една компания. „Обработка на данни по-близо до техния произход“, не значи нищо за една мина, търговска верига и др.

Индустрията трябва да намери по-добра причина да продава Edge. Ако обърнем внимание на скорошен доклад на Cologix, може и да се оформя възможност. Компанията казва, че все повече фирми ускоряват своята миграция към клауда и мултиклауд решения. Те са все по-малко притеснени или заинтересувани от конкретиката как работи инфраструктурата. Вместо това просто искат достъп до услугите, от които се нуждаят, и възможност да ги скалират.

Така изглежда, че Edge е в трудна ситуация, нали? Как да се промотира той, ако корпорациите изместват фокуса си от инфраструктурата си? Всъщност, може да е по-лесно от очакваното. Вместо да се обръща внимание както е Edge, то да се насочи към какво може Edge. И не с технически термини (те са за по-късно), а с добавената стойност, която предлага. Например Edge може да помогне на компаниите с тяхната дигитална трансформация. Той дава още един вектор с възможности за подобряване на работния процес, което да им позволи да предложат по-добри услуги на клиентите си.

Да, може да се каже, че това са маркетинг думи, които са използвани от десетилетия за най-различни технологии. Има причина това да е така и тя е, че те работят. Те са достатъчни да привлекат вниманието и след това е ред на техническите описания, които да дадат по-ясна представа как ще се случи това.

Някои потенциални ползи за Edge са намаляване на разходите и опростяването на логистиката. Благодарение на Edge има по-малко нужда да се строят големи центрове за данни вътре в градовете и те могат да останат в покрайнините.

А Cologix казва, че операторите на центрове за данни са заинтригувани от това и се „състезават към ръба“. „Като изграждат мрежи от свързани с телекоми центрове за данни в Edge пазари, операторите на дейта центрове позволяват на клиентите да правят ключови за бизнеса трансакции с нуждата скорост и лекота, за да са конкурентни. Докладът препоръчва на компаниите, които са заинтригувани от Edge, да работят с оператори на дейта центрове, които специализират в Edge локации, тъй като вече имат нужната инфраструктура и опит.

Друг начин за по-добро фокусиране на Edge е IoT. Интернетът на нещата е много по-добре познат на корпорациите. Много от тях вече имат опит с IoT проекти. Освен това Edge е перфектният помощник за допълнително подобряване на IoT. Това е една ключова възможност за „продаване“ на Edge. И много от телекомите също имат общо с IoT Услуги, а пък центровете за данни за задължителни, за да обработват и съхраняват огромното количество данни, които IoT генерира, като предлагат и дългосрочни анализи, а Edge може да се грижи за необходимите ресурси за работата в реално време.

И още една възможност за по-добро продаване на Edge – по-добра устойчивост, казва DataCenterDynamics. На пръв поглед Edge може да увеличи емисиите, тъй като означава повече хардуер, повече консумация на енергия и т.н. Но когато Edge се съюзи с IoT, тогава ситуацията може да е много по-различна. IoT е един от най-добрите начини за оптимизиране и подобряване на цялостните процеси в една компания и намаляване на емисиите ѝ. А когато Edge помага на IoT да работи още по-добре, значи става част от решението и може да реализира потенциала си.

За да се случи всичко това обаче ще са нужни време и усилия. Нужната работа се върши, но може би с по-бавно темпо от очакваното. Изглежда, че Edge ще остане и няма да ходи никъде, но ще отнеме време преди да се превърне в големия играч, който се очаква да е.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.