Клауд гейминът трябваше да промени света и все още може да успее

29.06.2022 47 0

Клауд геймингът е актуална тема вече доста време. И ако всичко беше станало по план, сега трябваше да има няколко големи услуги, които да са изключително популярни. Вместо това обаче има ограничено предлагане на подобни услуги и то не с особено впечатляващи възможности. Но това не означава, че с идеята е свършено. Точно обратното, тъй като има няколко големи имена, които работят усърдно по своите клауд гейминг проекти.

Клауд геймингът е и един от най-добрите начини да се демонстрират цялостните способности на клауда. Тази услуга трябва да използва всеки аспект на клауда – сторидж, обработка на данни, пренос, инфраструктура. Клауд геймингът изисква много ресурси от техническа гледна точка и това мотивира прогреса. Големи имена като Google, Microsoft, Nvidia, Meta и други работят усилено по своите идеи и създават технологии, които са от полза на целия клауд сегмент.

Идеята на клауд гейминга и защо не успя

На хартия целта на клауд гейминга е фантастична. По принцип играенето на видео игри изисква сериозен хардуер, ако човек иска да се наслади на най-новите възможности и ефекти на графиката. Това обаче означава, че PC геймингът може да бъде много скъпо хоби. И игрите могат да се играят само на едно устройство. И макар гейминг лаптопите да се подобриха значително през последните години, те все пак не могат да предложат качеството на графиката на истинска настолна гейминг система.

От друга страна, модерните геймъри са доста мобилни и искат да се наслаждават на игрите си навсякъде. Освен това много геймъри просто не могат финансово да си позволят скъпите хардуерни конфигурации и на практика са изтласкани от сегмента. Играенето на насичащи, нестабилни игри с малко кадри в секунда, не е особено приятно преживяване, но е ежедневието на повечето PC геймъри. А може и да не е. Какво би било, ако можеше да играем всяка игра на всяко устройство, без значение от неговия хардуер? Представете си да играете най-новото ААА заглавие (геймърският еквивалент на високобюджетен холивудски блокбъстър) на 5-годишен бюджетен лаптоп? Или дори на телефона?

Именно тук е мястото на клауд гейминга. Концепцията е много проста. Игрите се обработват в клауда и просто се стриймват до играча. Така няма значение какъв е хардуерът на устройството. Практически са нужни само дисплей, контролер и прилична интернет връзка. Останалото се върши изцяло от клауда и позволява на потребителите да стриймват любимите си игри до всяко устройство по всяко време. Също тама могат безпроблемно да продължават играта си от същата точка дори и като сменят устройството. Всичко е чудесно. На теория.

На практика обаче нещата се оказаха малко по-различни. Наличието на добра интернет връзка не се изчерпва само с достигането на прилична скорост на теглене. Изисква се и стабилност и ниска латентност. А много потребители все още използват сравнително стари и неправилно конфигурирани рутери. Поради тази причина те могат да бъдат „поздравени“ от съобщение от клауд гейминг услугата, която използват, което им казва, че трябва да използват 5GHz WiFi, вместо 2.4GHz, или да ги предупреждава за други потенциални проблеми, които да влошат изживяването. Модерните мобилни мрежи като 5G могат да помогнат да решаването на този проблем както и (бавното) навлизане на по-ново WiFi оборудване сред потребителите.

Друг проблем за клауд геймингът няма нищо общо със самата технология. Става дума за наличните игри. Повечето хора се надяваха, че клауд геймингът ще бъде подобен на Netflix – абонират се за услугата и получават достъп до огромен каталог от игри. Реално обаче първоначалният избор беше доста ограничен. А след това някои големи разработчици на игри се оттеглиха от определени платформи и допълнително намалиха разнообразието в каталозите. Трети услуги пък позволяват на играчите да играят само игри, които са си купили допълнително или ги притежават отделно. Дори и тогава имаше „капани“, тъй като някои заглавия не бяха позволени.

Първоначалните услуги за клауд гейминг се провалиха и с маркетинга си. Всички твърдяха, че са следващият голям технологичен хит, но страдаха от поредица от забавяния. Някои дори в последствия бяха ревизирани към по-скромни възможности. Първоначалното им представяне също не беше добро дори и при перфектна интернет връзка. Имаше скокове на времезакъснението, резки сривове в качеството на картината в произволни моменти и други проблеми, които влошават значително геймплея на много игри. Затова и скептицизмът около клауд геймингът се увеличи.

Стриймингът като алтернатива

Концепцията да могат да се играят игри на всяко устройство, продължава да е атрактивна. Затова друга алтернатива започна да привлича внимание – стриймингът. Това е почти същото нещо, но в по-малък мащаб. Един вариант е просто да се плати за наем на гейминг компютър, често виртуален (както е при Nvidia GeForce Now) и практически играчът получава отдалечен достъп до компютър, който да използва за игрите, които притежава.

Друга алтернатива е просто да се използва личен гейминг компютър за същата цел. Нужна е само прилична домашна интернет връзка, за да могат да се стриймват игри от него. Но това е лесно само на думи. Стриймингът през домашен компютър може да е предизвикателство и да изисква допълнителен софтуер, а има и още разходи като повишена сметка за енергия и др. Често е по-лесно да се избере комерсиална услуга, която в дългосрочен план дори се оказва и по-евтина. Проблемът е, че повечето услуги все още са доста ограничени, но нещата постепенно ще се променят.

Усилията на Meta

Meta е известна със социалните си мрежи, които се използват от милиарди потребители. Компанията полага доста усилия и във виртуалната реалност, като смени името си от Facebook на Meta, за да символизира своето бъдеще – да изгради метавселената. Това ще бъде огромен виртуален свят, който ще разчита на клауд инфраструктурата, за да функционира. И какво помага за развитието на клауда? Точно така, клауд геймингът.

Meta пусна своята клауд гейминг платформа през 2020 г. с идеята да позволи достъп до Android и Windows игри през уеб браузъри. „Но геймингът също еволюира. От нови 3D изживявания като AR и VR, до това, което в последствие ще стане метавселената, хората по целия свят искат да играят все „по-потапящи“ игри и това да става възможно най-лесно. Ще са нужни огромни усилия от цялата индустрия, за да може метавселната да стана реалност, но вярваме, че създаването на инфраструктурата и решаването на предизвикателствата на клауд гейминга, ни насочва и към решенията за метавселената“, коментира Meta.

Компанията разделя усилията си на сегменти. Например, за да осигури ниско времезакъснение, Meta избира да използва edge computing решения в големите градове. „Нашата цел е всеки edge computing център да има унифицирана хостинг среда, за да могат да се обработват възможно най-много игри по възможно най-добрия начин. Днешните игри са разработени за графични процесори, така че имаме партньорство с Nvidia, за да изградим хостинг среда върху GPU-та с архитектурата Ampere на Nvidia. Игрите ще стават все „по-гладни“ и сложни, затова GPU средата ще ни осигури нужната производителност и ниска латентност, която ни трябва да зареждане, обработка и стрийминг на игрите“, допълва компанията.

Meta е разработила и технология WebRTC, заедно със Secure Real-Time Transport Protocol (SRTP), за да обработва подаваните от потребителя команди и да осигурява стрийминга на кадрите. Платформата използва GPU рендериране на кадрите, което е по-ефективен процес. „От мрежова гледна точка, наличието на edge център близо до играча позволява да се намали видео и аудио латентността, при това със значителното намаляване на ресурсите, тъй като се използват графични процесори“, казва Meta.

Клауд геймингът помага и за подобряване на сигурността на клауда. Разработват се нови методи за DDoS защита, защита от пиратско съдържание и др. „За да идентифицираме и адресираме потенциалните проблеми с сигурността, анализираме всеки етап на разработката, внедряването и тестването. Това включва изготвяне на модели за заплахи, прегледи на кода и няколко нива на тестове“, допълва компанията.

Плановете на Microsoft

Microsoft е една от най-активните компании в света на клауд гейминга. Тя също измени доста своята услуга Xbox Cloud Gaming. И изглежда, че вече започва бавно да увеличава нейните възможности и наличност.

Най-новата версия на услугата увеличава броя налични държави. Също така бавно решава различните недостатъци. Например добавя повече сървъри, за да не се налага на геймърите да стриймват от отдалечени дейта центрове. Друга стъпка са сключване на партньорства с компании, за да увеличи каталога с игри и да го направи достъпен през смарт телевизори. По-късно тази година ще позволи на геймърите да добавят своите налични игри към платформата, макар и да става дума само за „избрани заглавия“, което най-вероятно означава, че те ще трябва да са поддържани от нея. Това идва с две години, като трябваше да е факт още през 2020 г. и е показателно колко сложна е разработката на клауд гейминга.

В момента клауд геймингът все още има много голям потенциал и очаквания, на които трябва да отговори. За разлика от други технологии, като 3D телевизорите например, тя ще продължи да е около нас. Но това ще бъде едно дълго и бавно пътуване, което наподобява много това на виртуалната реалност. Тя също трябваше да бъде следващият голям технологичен хит, но това се отлага година след година. И в двата случая обаче не клаудът е причина за забавянето. Той е готов за осигури услугата за потребителите. На neterra.cloud например само с няколко клика и за броени секунди всеки може да вдигне високопроизводителен облачен сървър. За лоялните потребители има и отстъпки.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.